Melle - Eglise Saint Hilaire (79)

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L’église Saint Hilaire de Melle a été construite en deux campagne au XIIème siècle. Fin XIème – début XIIème le chœur avec 3 chapelles rayonnantes et un large déambulatoire pour permettre aux pèlerins sur le chemin de Saint Jacques de Compostelle de se recueillir devant les reliques sacrées que possédait le monastère. Dans cette même campagne le transept peu saillant avec deux absidioles et le clocher surmontant le carré furent construit. La nef de six travées fut construite dans la deuxième moitié du XIIème siècle, l’édifice fut achevé vers 1170 / 1180. 

Cet église est remarquable par l’extrême richesse du décor sculpté tant à l’intérieur qu’à l’extérieur.

A partir du XVIème siècle l’édifice connut des vicissitudes. Il fut endommagé lors des guerres de Religion.

Grâce à Prosper Mérimée, inspecteur des Monuments historiques, l’église fut sauvée de la ruine grâce à d’importantes restaurations au XIXème siècle.

 



Vue générale (source www.viamichelin.fr)

                 














































                   














































                  




















                     




    



                   

Modillons et métopes de la façade occidentale












Chapiteaux du mur nord (extérieur)
 













Intérieur du portail du mur sud (intérieur)








Chapiteaux de la nef














































Chapiteaux du déambulatoire









Dimensions

Longueur totale : 46,60 m.

Longueur nef : 33,55 m.

Largeur nef : 13 m.

Longueur transept : 17,10 m.

Largeur transept : 4,90 m.